Open Letter to rabble – AWCEP, IWASI, National Congress of Black Women Foundation-BC

Yesterday, this Open Letter to rabble.ca was posted on the website of Asian Women Coalition Ending Prostitution – AWCEP:

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Dear Editors and Founders of Rabble.ca

We write to you because we are disturbed by your response to the recent smear campaigns against Rabble contributor, writer, and fellow leftist Meghan Murphy.

We are disappointed in your statement regarding the attacks and the petitions against Meghan. It is troubling that Rabble repeated the libelous claims made about Meghan rather than making a fulsome defense of her right to hold or present opinions critical of the sex industry and its apologists. We note that your statement gives an inordinate amount of attention to appeasing those maligning Meghan.

Attacking Meghan for using her platform to present feminist analysis and critique has the effect of squashing and threatening those whose voices she reflects. As women of colour and indigenous feminists, we are more aware than ever that our dissent is not welcome by Rabble. Your tyrannical enforcement of neo-liberal ideals is to the detriment of women of colour and indigenous women working to end racism, sexism and colonialism in the midst of overwhelming poverty imposed on us by unfettered capitalism and imperialist agendas. We expect more openness, democratic practice and intellectual rigour from you who pride yourselves as progressives and who lay claim to alliance with the oppressed.

Pornography and pop culture portray Indigenous women as “squaws”, Asian women as “geishas”, and Black women as being animalistic – available for any kind of sex with anybody at all times. These profitable and easily consumable images serve to further marginalize racialized women as these oversimplified tropes are turned into commodities to be exchanged through monetary transaction, and thus fuelling a particular demand for these women, who already have very limited choices, in prostitution. Indigenous women, Asian women and Black women are immersed in racialized sexism in our society. The idea of giving “equal opportunity” to all women to be objectified will not help end racism or sexism. In fact, such fetishizing has highly negative consequences particularly for poor, working class women of colour.

As an example, the phenomenon of Asian massage parlours and their associated advertising have served to normalize the prostituting of Asian women, as well as the racist and sexist notion that Asian women are naturally or inherently inclined toward prostitution. In most cases, prostituted women in Asian massage parlours have no status in Canada. No pimp, nor any sex industry profiteer, has truly fought for immigrant women’s rights to have residence status or economic and social security in Canada. When they lay claim that they support immigrant women’s rights to not be deported, it is only done in the context of wanting to funnel more women into prostitution under the banner of “supporting migrant sex workers” – which, in reality, is a way of taking advantage of the fact that many of these migrant women are unable to speak English and are financially insecure.

Rather than attack one of your own to silence women of colour and indigenous women, we urge Rabble to challenge Playboy, Allure Magazine and the pro-pimp/john/brothel-keeper version of feminism. We challenge Rabble to turn to supporting the feminists who strive to dismantle the rape culture that dehumanizes women of colour and normalizes male demand for racialized sexist experiences. We urge you to defend feminists’ rights to defend ourselves and fight back as we continue organizing to break the current social order where Asian women, Black women and Indigenous women are expected to service male privilege.

Please reconsider your responsibilities and commitment as leftists who run a left publication. We urge you to commit to social change that will threaten the current sexist, racist, colonialist and capitalist society we live in. Please turn away from rationalizing and making excuses for this destructive ideology that panders to corporate capitalism serving only to maintain hierarchies of race, gender and class. We call on you for alliance rather than diversion, derision and attack.

Sincerely,

Asian Women Coalition Ending Prostitution
National Congress of Black Women Foundation-BC
Indigenous Women Against the Sex Industry

FRENCH TRANSLATION (by Johanne Heppell):

Lettre ouverte à Rabble.ca Distingués rédacteurs et fondateurs de Rabble.ca, Nous vous écrivons aujourd’hui, car nous tenons à vous faire part du profond malaise que nous en avons ressenti en lisant votre réponse aux récentes campagnes de salissage menées à l’endroit de l’auteure, journaliste de gauche et collaboratrice de Rabble, Meghan Murphy.

Votre déclaration au sujet des attaques et pétitions lancées pour discréditer Meghan nous a grandement déçues. Il est troublant de voir Rabble reprendre les allégations calomnieuses proférées au sujet de Meghan, plutôt que de résolument défendre son droit d’avoir et d’énoncer des opinions qui remettent en question l’industrie du sexe et ceux et celles qui en font l’apologie. Nous remarquons que dans votre déclaration, vous passez vraiment beaucoup de temps à tenter d’apaiser ces personnes qui diabolisent Meghan.

En attaquant Meghan pour s’être servi de sa tribune pour présenter des analyses et des réflexions critiques féministes, on fait du même coup des remontrances et des menaces à toutes les personnes qui marchent à ses côtés. En tant que femmes racisées et féministes autochtones, nous sommes plus conscientes que jamais que notre dissidence n’est pas la bienvenue chez Rabble. Votre adhésion autoritaire aux idéaux néolibéraux se fait au détriment des femmes racisées et autochtones qui s’efforcent de mettre fin au racisme, au sexisme et au colonialisme, et ce, malgré la grande misère dans laquelle nous maintiennent le capitalisme sauvage et les politiques impérialistes. Nous nous attendions à plus d’ouverture d’esprit, de sens de la vie démocratique et de rigueur intellectuelle de la part des progressistes et des défenseurs des opprimés que vous prétendez être.

Dans la pornographie et la culture populaire, les femmes autochtones sont des « squaws », les femmes asiatiques des « geishas » et les Noires des bêtes de sexe, et toutes acceptent toutes les pratiques sexuelles avec quiconque et en tout temps. Ces images profitables à consommer à volonté marginalisent encore plus les femmes racisées, puisque ces clichés simplistes deviennent des biens à échanger contre de l’argent, ce qui alimente une demande particulière à l’égard de ces femmes, dont les choix sont déjà très limités, dans le milieu prostitutionnel. Dans notre société, les femmes autochtones, asiatiques et noires sont ensevelies sous une épaisse couche de sexisme raciste. Cette idée selon laquelle on doit accorder à toutes les femmes les « mêmes chances » d’être réifiées n’aidera en rien à éradiquer racisme et sexisme. De fait, ce fétichisme a des conséquences néfastes, surtout pour les femmes racisées démunies de la classe ouvrière.

Ainsi, le phénomène des salons de massage asiatiques et la publicité qui les entoure ont contribué à normaliser la prostitution des femmes asiatiques, ainsi que la notion raciste et sexiste selon laquelle les femmes asiatiques sont naturellement et foncièrement attirées par la prostitution. Dans la plupart des cas, les femmes prostituées dans les salons de massage asiatiques n’ont aucun statut au Canada. Pas un proxénète, pas plus qu’un quelconque profiteur de l’industrie du sexe, ne s’est jamais réellement porté à la défense des droits des immigrantes d’obtenir le statut de résidente ou une forme de sécurité économique et sociale au Canada. Quand des exploiteurs contestent l’expulsion de ces immigrantes, cette opposition de leur part doit être comprise à la lumière de leur volonté d’alimenter la machine prostitutionnelle sous la bannière de l’« appui aux travailleuses migrantes du sexe », ce qui dans les faits, permet de profiter du fait que bon nombre de ces femmes immigrantes sont pauvres et ne parlent ni l’anglais ni le français.

Plutôt que de vous en prendre à l’une des vôtres pour faire taire les femmes racisées et autochtones, nous exhortons Rabble à remettre en question la parole de ces soi-disant féministes à la solde de Playboy et d’Allure et au service des proxénètes, clients et tenanciers de bordel. Nous demandons à Rabble d’appuyer les féministes qui s’efforcent de démanteler la culture du viol qui déshumanise les femmes racisées et normalise la demande masculine en termes d’expériences sexuelles sexistes racistes. Nous vous en conjurons, vous devez nous aider à défendre nos droits en tant que féministes et à lutter contre ceux qui souhaitent nous écraser, alors que nous continuons de resserrer nos rangs pour sortir du contexte social actuel, selon lequel il est normal que les femmes asiatiques, noires et autochtones soient au service du privilège mâle. Vous vous devez de réévaluer vos responsabilités et votre engagement en tant que gens de gauche à la tête d’une publication progressiste. Nous vous exhortons à aller dans le sens d’un progrès social qui modifiera en profondeur la société sexiste, raciste, colonialiste et capitaliste dans laquelle nous vivons. Nous vous prions instamment de cesser de justifier et de défendre cette idéologie destructrice qui se plie aux exigences du capitalisme de marché, et qui ne fait que perpétuer les hiérarchies fondées sur la race, le sexe et la classe.

Nous vous invitons à créer une alliance plutôt que de faire diversion et de laisser libre cours à la raillerie et aux attaques. Cordialement, Asian Women Coalition Ending Prostitution (Coalition des femmes asiatiques pour l’élimination de la prostitution)National Congress of Black Women Foundation-BC (Congrès national de la Fondation des femmes noires – C.B.)Indigenous Women Against the Sex Industry (Femmes autochtones opposées à l’industrie du sexe)

Italian and German translations to come.

Solidarity with our sisters!

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